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Tips para Freelancers

Los freelancers tienen muchos retos por afrontar. Aquí tienes tips para saber cuánto cobrar, pagar impuestos o cómo dar a conocer tu trabajo.

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El mundo de los negocios cambia rápidamente. En la medida en la que la tecnología avanza las maneras en las que se contratan servicios o se compran productos se diversifican. Para muchos la mejor opción de trabajo hoy día, es desde casa, con horarios flexibles y sin un jefe. Es decir, ser freelancers. Sin embargo, este camino, aunque es muy atractivo puede tener sus dificultades, por eso conviene tener algunas cosas en cuenta antes de empezar.

Finanzas

Dólares enrollados sobre más dólares
In the dark on broken money is a roll of dollars lit by a ray of light.

Como freelancers hay muchas ansiedades alrededor del tema financiero. Puede ser que tengas muchas dudas sobre si vas a ganar lo suficiente o si tus clientes van a poder pagarte fácilmente o cómo vas a tener que declarar impuestos… Todas estas son preocupaciones válidas, pero no te olvides de que todo tiene una solución. No te detengas demasiado en esto, empieza a promocionar tu trabajo y conforme vayas avanzando surgirán las soluciones. Aquí te enlisto algunas para los problemas más comunes.

¿Cuánto puedes cobrar por un producto o servicio?

El punto más importante al momento de ponerle precio a tu trabajo es este: nunca trabajes gratis. Todo tu trabajo, incluso el que puedes realizar en unos minutos, tiene valor. Aunque esto es muy motivador para auto valorarse, sigue sin resolver el problema.

Puede ser que por momentos te veas tentado a malbaratar tu trabajo con tal de tener clientes. Esta es una muy mala idea. De manera instintiva, quien vea tu producto o servicio, desconfiará si el costo está muy por debajo del precio de mercado.

Una manera para ponerle precio a lo que vendes, es pensar en cuánto quieres ganar al año. Si defines esta cifra podrás empezar a trabajar hacia esa meta, poniéndole un precio que te parezca justo a lo que ofreces.

Ahora bien, recuerda que hay que tomar en cuenta los gastos de operación. Supongamos que trabajas en una oficina y gastas en renta mensual, ese gasto se descontará de lo que cobres. Parece obvio pero a veces se olvida y es importante tenerlo en cuenta para saber realmente cuánto nos queda de ganancia.

Para orientarte puedes usar esta calculadora. Te ayudará a definir cuánto necesitas ganar al mes (ya tomando en cuenta tus gastos) para saber cuánto debes de cobrar.

Cobrar

Tener un precio es una cosa, que te paguen es otra. Cuando ofreces tus servicios en línea puedes tener clientes de todo el mundo. Eso es algo bueno, todos queremos alcanzar más clientes en donde quiera que estén. Sin embargo, ¿cómo hacer que te lleguen sus pagos?

Una transferencia bancaria internacional es un proceso burocrático tedioso y caro. Es inconveniente tanto para los clientes como para ti. Sin embargo, ya existen muchas otras maneras de mover dinero por internet. La más conocida es PayPal. Aunque debes tomar en cuenta las comisiones que cobra por depósito, inclúyelo en tus costos para que recibas tus pagos completos.

Desafortunadamente, PayPal no está disponible en todo el mundo. Pero hay otras herramientas. Una de ellas es Payoneer. Esta plataforma conecta sitios como Fiverr, Amazon o Airbnb para recibir pagos de todo el mundo. Es una excelente herramienta para crecer globalmente.

Impuestos

El problema del dinero no se acaba cuando te pagan. ¿Has pensado si debes pagar impuestos? Conocer las leyes fiscales del país en el que laboras es importante. Podría salvarte de grandes deudas o incluso de sentencias de cárcel. Asesórate con un contador profesional qué es lo que debes de hacer ante hacienda.

Ahora, no sólo se trata de tener un contador de confianza, hay cosas que debes de tener en orden siempre. Tus pagos, gastos, facturas, siempre deben de estar organizados para hacer los balances de tu empresa y pagar los impuestos que se te exijan. Puede ser difícil o hasta confuso, por lo que siempre es mejor tener un sistema implementado. Quick Books es una plataforma que puede ayudarte con esto y ahorrarte mucho tiempo. Incluso cuenta con la opción «self-employed» para freelancers.

Dar a Conocer tu Trabajo

Letrero de neón de una notificación con un corazón y un cero a lado.

Dejando de lado el tema del dinero, hablemos de conseguir clientes. Para que alguien se anime a contratare necesita saber cómo trabajas, pero ya dijimos que no puedes regalar tu trabajo. Llega a ser paradójico, hay que darse a conocer pero sin dar nada gratis, ¿cómo se hace eso? Bueno, exponiendo lo más posible tu trabajo.

Portafolio

Esto, más que una sugerencia, es un requisito. Crea un portafolio con todas las muestras que tengas de tu trabajo. Haz una página en la que recopiles proyectos pasados. A veces, cuando vamos empezando como freelancers es difícil tener mucho qué mostrar pero todo cuenta, desde los proyectos de la carrera hasta trabajo que hiciste de voluntariado. Esto ayudará a que tengas algo que presentar a tus clientes potenciales.

Con el tiempo, tendrás material nuevo para actualizar tu portafolio. Dale mantenimiento continuamente e invita a quienes te contacten a conocerlo. Sin haber tenido que regalar nada, tendrán una muestra de tu trabajo y pronto generarás confianza con tus clientes.

Blogs y Redes Sociales

Una vez que tienes tu portafolio debes hacerlo visible. En realidad, tienes que hacerte visible, hacer ruido, que nadie te pueda ignorar. Está muy bien tener el portafolio, pero si es una página perdida en internet que mandas por correo a tus clientes y ya, no está cumpliendo todo su propósito y tú tampoco estás siendo la primera opción para tus clientes.

Ten redes sociales en las que promociones tu trabajo. Ten visible el link de tu portafolio y publica constantemente contenido. No te olvides de también tener una cuenta de LinkedIn en la que seas activo. hará que te encuentren más personas interesadas en hacer negocios contigo.

Además, en LinkedIn, puedes escribir artículos. ¿Esto de qué sirve? Te hace ver como un experto en tu tema. Por ejemplo, si eres un fotógrafo freelance y escribes reseñas de cámaras o das consejos para tomar fotos, eso te atraerá clientes potenciales. A su vez, quienes estén buscando un fotógrafo y se topen con tu perfil podrán darse una idea de que sabes de lo que hablas.

Este es el mismo principio de tener un blog. Yo, que soy un desarrollador web, tengo este blog para ayudar a otros pero también para dar una probadita a mis clientes de lo que sé. Cuando alguien busca: ¿Cómo hacer un sitio web para mi negocio? Y encuentra mi artículo en este blog no sólo recibe una guía, sino que además me conoce y puede considerar contratarme porque ya se enteró de que soy un experto.

Así como publicas tu portafolio en redes sociales, también publica tu blog, patrocina tu contenido nuevo. La idea siempre es que tus clientes puedan conocerte mejor para que se animen a contratarte.

Otros tips útiles

Vector ilustración, hombre trabajando en laptop con café

Las dos áreas principales a cubrir para freelancers son el dinero y darse a conocer. Sin embargo, todavía hay algunos consejos útiles que no encajan en esos rubros pero que valen la pena tomarse en cuenta.

Sé el mejor ejemplo de tu propio trabajo

Si un desarrollador web tiene una página lenta, ¿lo contratarías para construir tu sitio web? No lo creo. Así como inviertes tiempo en los proyectos de tus clientes, invierte en tu portafolio, redes y blog. Yo sé que si mi página se ve bien, es un reflejo directo de mi trabajo y que eso habla muy bien de mí. Si eres fotógrafo, usa fotos propias en tu página en lugar de imágenes de stock. Escribe contenido original y cuida tu ortografía si eres escritor. En el caso de los desarrolladores, ten una página que abarque todo lo que puedes hacer por tus clientes.

Aprende inglés

Para bien o para mal, el internet en inglés es más amplio. Los freelancers deben de saber inglés. Si aprendes esta lengua podrás conectar con muchas más personas, es decir, tendrás la posibilidad de hacer negocios con más partes del mundo. No es suficiente saberlo leer, necesitas poderte expresar para comunicarte con tus clientes. Invierte en un curso o descarga alguna app para aprender idiomas, siempre puedes recurrir a Duolingo. Si solamente te hace falta practicar, puedes consumir más contenido en inglés, series, videos, blogs… O conversar con personas que lo hablen, como en la app Tandem.

No hagas más de lo posible

Para durar como freelancers, hay que ser ser realistas. No aceptes más trabajos de los que puedas manejar y dar resultados satisfactorios. No te harás de una buena reputación si accedes a todo y al final no entregas los resultados que se esperaban. Será frustrante también para ti y podría llevarte a tirar la toalla. Ten una agenda, consulta con tus fechas de entrega y acepta solamente lo que puedas hacer.

¿Qué te parecieron estos consejos para freelancers? ¿Tienes alguno propio? Espero que te sirvan y que te animen a empezar.

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- Sobre mí

Soy Giovani Rodríguez, un desarrollador full-stack autodidacta que actualmente reside en Nuevo León, México. Comencé mi andadura como autónomo en este campo hace cuatro años. Todos estos años de arduo trabajo me han recompensado con una gran experiencia en el desarrollo de aplicaciones comerciales y la estructuración de modelos comerciales que son eficientes y aplicables.

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